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Los precios de las naranjas suben mientras Florida enfrenta su peor crisis de cosecha en un siglo

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Naranjos devastados por enfermedades y huracanes

Ante las malas cosechas, algunos agricultores han renunciado por completo al cultivo de naranjas.

Las cosas no se ven tan brillantes para el naranja cosecha en el Estado del Sol.

Florida se encuentra en medio de "la peor crisis de cosecha de naranjas" en un siglo, con registros que se remontan a 1913 y, como resultado, los precios están subiendo, El guardián informó.

Los naranjos han sido diezmados por enfermedades y huracanes. El Departamento de Agricultura de EE. UU. Predijo que la cosecha de este año produciría 70 millones de cajas de naranjas, una caída del 14 por ciento con respecto al año pasado y muy lejos de tener más "días abundantes" cuando se producían más de 230 millones de cajas al año.

La raíz de estos problemas comenzó en 2005, cuando se encontró en el sur de Florida una bacteria que “hace que la fruta caiga prematuramente y finalmente mata a los árboles [naranjos]”. Luego, la enfermedad fue propagada por psílidos asiáticos de los cítricos, que transmiten la enfermedad, y se propagó por Florida a través de huracanes.

“Los agricultores están renunciando por completo a las naranjas”, dijo Judith Ganes, presidenta de la firma de investigación de productos básicos J ​​Ganes Consulting. “Normalmente, después de una helada o un huracán [que matan muchos árboles], los productores replantaban el 100% de sus plantas. Pero la enfermedad se ha extendido por todas partes por los huracanes y la ha hecho totalmente incontrolable. Los agricultores se están dando por vencidos y se están dedicando a otros cultivos o entregando la tierra a la vivienda ".


Publicado: 00:12 BST, 1 de junio de 2021 | Actualizado: 02:52 BST, 1 de junio de 2021

Estoy esperando una carta del consultorio de mi médico de cabecera preguntándome si doy mi consentimiento para que mis datos médicos se carguen en una base de datos nacional y se pongan a disposición de los investigadores, pero no parece que vaya a llegar.

De hecho, no me sorprendería que haya millones de personas en Gran Bretaña que no sepan que, a menos que se opongan formalmente antes del 23 de junio, una semana después sus registros médicos se agregarán a una base de datos digital del NHS, que luego podría ser compartido, de forma anónima, con universidades, empresas farmacéuticas y empresas de tecnología.

El NHS dice que ha tratado de concienciar a la gente sobre la medida desde 2018 cuando lanzó una campaña de carteles en cirugías y hospitales, y puso la información en su sitio web.

Dado que nos han desanimado de las citas cara a cara con nuestros médicos de cabecera durante los últimos 15 meses, me pregunto cuántas personas han visto un cartel de este tipo. Ciertamente no puedo recordarlo.

Los últimos 15 meses nos han demostrado la importancia de la recopilación de datos en la lucha contra una pandemia. Sin que el NHS pudiera recopilar datos sobre cuántas personas están infectadas, hospitalizadas y muriendo por Covid-19, no tendríamos forma de saber cómo se está propagando la enfermedad y, por lo tanto, pocas esperanzas de combatirla.

El NHS también dice que puede optar por no compartir sus registros de salud a través de la aplicación NHS, la aplicación anterior a Covid que lanzó en 2018 para ayudar a las personas a reservar citas y acceder a consejos sobre condiciones de salud.

Pero entonces, si usted es el tipo de persona que está preocupada por el uso indebido de datos personales, existe una gran posibilidad de que no se haya registrado en la aplicación NHS o, de hecho, en ninguna aplicación, dado que las aplicaciones en general parecen ser dispositivos elaborados. para recolectar nuestros datos personales.

¿Debo enviar una carta a mi consultorio pidiéndole que mantenga la privacidad de mis datos? Estoy bastante en conflicto.

Los últimos 15 meses nos han demostrado la importancia de la recopilación de datos en la lucha contra una pandemia.

Sin que el NHS pudiera recopilar datos sobre cuántas personas están infectadas, hospitalizadas y muriendo por Covid-19, no tendríamos forma de saber cómo se está propagando la enfermedad y, por lo tanto, pocas esperanzas de combatirla.

Además, sin que las empresas farmacéuticas tuvieran la capacidad de estudiar datos personales sobre síntomas y efectos secundarios, ahora no tendríamos las vacunas que ayudan a combatir la enfermedad.

Tampoco hubiéramos descubierto que la dexametasona reduce la tasa de mortalidad en pacientes hospitalarios.

Muchos otros avances médicos también se han basado en estudios epidemiológicos que requieren el procesamiento de grandes cantidades de datos médicos personales.

Cuando piensa en los avances médicos de los que nos hemos beneficiado solo en la última generación, parece un pequeño precio a pagar por compartir datos anonimizados sobre sus juanetes y el leve dolor en su oído izquierdo.

El NHS dice que ha tratado de concienciar a la gente sobre la medida desde 2018 cuando lanzó una campaña de carteles en cirugías y hospitales, y puso la información en su sitio web.

Sin embargo, existe una gran diferencia entre, digamos, un ensayo de un fármaco y lo que propone NHS Digital.

Los ensayos de fármacos trabajan con voluntarios que han tomado activamente la decisión de participar en una investigación médica. Saben que su información personal se incorporará a un estudio que se publicará para que todos lo lean.

Cuando se trata de desarrollar una vacuna contra Covid, por ejemplo, un gran número se ofreció como voluntario, no solo para compartir sus datos, sino para ser inyectado con una vacuna no probada.

Crear una base de datos que contenga nuestros datos personales sin un propósito específico es un asunto diferente. Dichos datos tienen un gran valor comercial y existe la preocupación de que puedan terminar siendo utilizados, por ejemplo, con fines de marketing.

El hecho de que los datos sean anonimizados proporciona poca comodidad. Para tomar un ejemplo del potencial de estos datos, podría identificar, digamos, que su código postal tiene una alta tasa de obesidad y ser utilizado para dirigirse a usted y a sus vecinos con anuncios de ayudas para adelgazar.

Más en serio, si la industria de seguros pudiera obtener este tipo de datos, podría usarse para incluir en la lista negra ciertos códigos postales de seguros de vida.

La información que le dio a su médico de cabecera sobre sus hábitos de bebida o su depresión podría, en teoría al menos, volver a morderlo en forma de primas de seguro más altas o evitar que obtenga una hipoteca.

NHS Digital refuta cualquier sugerencia de que los datos puedan usarse de esta manera. Ha publicado lo que llama un documento que "rompe los mitos" en el que se establece que "No vendemos datos de salud y atención" y "No compartimos datos con compañías de marketing y de seguros".

Eso no es muy tranquilizador. Los escépticos ya se habrán dado cuenta de que utiliza el tiempo presente; no promete que nuestros datos no se venderán a intereses comerciales en el futuro.

Además, no dice que nuestros datos no se compartirán con otras organizaciones que no sean compañías de marketing y de seguros.

De hecho, todo el propósito de la base de datos es recopilar datos para que puedan usarse para desarrollar nuevos medicamentos y tratamientos.

Las empresas farmacéuticas y similares deberán poder acceder a los datos, de lo contrario no tendría sentido recopilarlos.

Cuando se le desafía en estos puntos, NHS Digital es un poco más comunicativo. Está, dice, prohibido por ley vender datos de pacientes. Sin embargo, admite que las empresas privadas podrían beneficiarse de los productos desarrollados con datos que se comparten con ellos de forma gratuita.

Desde el punto de vista del paciente, parece lo peor de ambos mundos: utilizamos nuestros datos con fines de lucro privado, pero el NHS se ve privado de cualquier ingreso que pueda ayudar a subsidiar los servicios.

La otra justificación que ofrece NHS Digital para la creación de una base de datos nacional de registros de pacientes es impactante.

Las cirugías de médicos de cabecera ya están compartiendo registros de pacientes anonimizados con organizaciones comerciales y lo han estado haciendo durante años. Además, se les permite celebrar dichos acuerdos sin solicitar nuestro permiso, aunque se supone que deben ofrecernos una opción general de no compartir nuestros datos.

¿Cuánta gente lo sabe?

Me han dicho que recopilar los datos en un solo lugar hará que sea más fácil hacer cumplir los acuerdos de intercambio de datos para que la información no se use indebidamente; el argumento es que NHS Digital tiene los recursos para hacer esto donde las cirugías individuales de los médicos de cabecera no lo hacen.

Sin embargo, el historial del NHS sobre violaciones de datos no inspira mucha confianza. En 2012, por ejemplo, alguien que compró una computadora de segunda mano en Internet se sorprendió al descubrir que el disco duro contenía datos confidenciales de 3.000 pacientes del NHS.

Resultó que NHS Surrey había vendido 40 computadoras sin antes destruir los discos duros o borrar la información en ellos.

Este tipo de cosas todavía están sucediendo: el año pasado, el NHS cargó accidentalmente datos personales relacionados con 18,000 pacientes que dieron positivo por Covid-19.


Publicado: 00:12 BST, 1 de junio de 2021 | Actualizado: 02:52 BST, 1 de junio de 2021

Estoy esperando una carta del consultorio de mi médico de cabecera preguntándome si doy mi consentimiento para que mis datos médicos se carguen en una base de datos nacional y se pongan a disposición de los investigadores, pero no parece que vaya a llegar.

De hecho, no me sorprendería que haya millones de personas en Gran Bretaña que no sepan que, a menos que se opongan formalmente antes del 23 de junio, una semana después sus registros médicos se agregarán a una base de datos digital del NHS, que luego podría ser compartido, de forma anónima, con universidades, empresas farmacéuticas y empresas de tecnología.

El NHS dice que ha tratado de concienciar a la gente sobre la medida desde 2018 cuando lanzó una campaña de carteles en cirugías y hospitales, y puso la información en su sitio web.

Dado que nos han desanimado de las citas cara a cara con nuestros médicos de cabecera durante los últimos 15 meses, me pregunto cuántas personas han visto un cartel de este tipo. Ciertamente no puedo recordarlo.

Los últimos 15 meses nos han demostrado la importancia de la recopilación de datos en la lucha contra una pandemia. Sin que el NHS pudiera recopilar datos sobre cuántas personas están infectadas, hospitalizadas y muriendo por Covid-19, no tendríamos forma de saber cómo se está propagando la enfermedad y, por lo tanto, pocas esperanzas de combatirla.

El NHS también dice que puede optar por no compartir sus registros de salud a través de la aplicación NHS, la aplicación anterior a Covid que lanzó en 2018 para ayudar a las personas a reservar citas y acceder a consejos sobre condiciones de salud.

Pero entonces, si usted es el tipo de persona que está preocupada por el uso indebido de datos personales, existe una gran posibilidad de que no se haya registrado en la aplicación NHS o, de hecho, en ninguna aplicación, dado que las aplicaciones en general parecen ser dispositivos elaborados. para recolectar nuestros datos personales.

¿Debo enviar una carta a mi consultorio pidiéndole que mantenga la privacidad de mis datos? Estoy bastante en conflicto.

Los últimos 15 meses nos han demostrado la importancia de la recopilación de datos en la lucha contra una pandemia.

Sin que el NHS pudiera recopilar datos sobre cuántas personas están infectadas, hospitalizadas y muriendo por Covid-19, no tendríamos forma de saber cómo se está propagando la enfermedad y, por lo tanto, pocas esperanzas de combatirla.

Además, sin que las empresas farmacéuticas tengan la capacidad de estudiar datos personales sobre síntomas y efectos secundarios, ahora no tendríamos las vacunas que ayudan a combatir la enfermedad.

Tampoco hubiéramos descubierto que la dexametasona reduce la tasa de mortalidad en pacientes hospitalarios.

Muchos otros avances médicos también se han basado en estudios epidemiológicos que requieren el procesamiento de grandes cantidades de datos médicos personales.

Cuando piensa en los avances médicos de los que nos hemos beneficiado solo en la generación pasada, parece un pequeño precio a pagar por compartir datos anonimizados sobre sus juanetes y el leve dolor en su oído izquierdo.

El NHS dice que ha tratado de concienciar a la gente sobre la medida desde 2018 cuando lanzó una campaña de carteles en cirugías y hospitales, y puso la información en su sitio web.

Sin embargo, existe una gran diferencia entre, digamos, un ensayo de un fármaco y lo que propone NHS Digital.

Los ensayos de fármacos trabajan con voluntarios que han tomado activamente la decisión de participar en una investigación médica. Saben que su información personal se incorporará a un estudio que se publicará para que todos lo lean.

Cuando se trata de desarrollar una vacuna contra Covid, por ejemplo, un gran número se ofreció como voluntario, no solo para compartir sus datos, sino para ser inyectado con una vacuna no probada.

Crear una base de datos que contenga nuestros datos personales sin un propósito específico es un asunto diferente. Dichos datos tienen un gran valor comercial y existe la preocupación de que puedan terminar siendo utilizados, por ejemplo, con fines de marketing.

El hecho de que los datos sean anonimizados proporciona poca comodidad. Para tomar un ejemplo del potencial de estos datos, podría identificar, digamos, que su código postal tiene una alta tasa de obesidad y puede usarse para dirigirse a usted y a sus vecinos con anuncios de ayudas para adelgazar.

Más en serio, si la industria de los seguros pudiera hacerse con este tipo de datos, podrían utilizarse para incluir en la lista negra ciertos códigos postales de seguros de vida.

La información que le dio a su médico de cabecera sobre sus hábitos de bebida o su depresión podría, en teoría al menos, volver a morderlo en forma de primas de seguro más altas o evitar que obtenga una hipoteca.

NHS Digital refuta cualquier sugerencia de que los datos puedan usarse de esta manera. Ha publicado lo que llama un documento que "rompe los mitos" en el que se establece que "No vendemos datos de salud y atención" y "No compartimos datos con compañías de marketing y de seguros".

Eso no es muy tranquilizador. Los escépticos ya se habrán dado cuenta de que utiliza el tiempo presente; no promete que nuestros datos no se venderán a intereses comerciales en el futuro.

Además, no dice que nuestros datos no se compartirán con otras organizaciones que no sean compañías de marketing y de seguros.

De hecho, todo el propósito de la base de datos es recopilar datos para que puedan usarse para desarrollar nuevos medicamentos y tratamientos.

Las empresas farmacéuticas y similares deberán poder acceder a los datos, de lo contrario no tendría sentido recopilarlos.

Cuando se le desafía en estos puntos, NHS Digital es un poco más comunicativo. Está, dice, prohibido por ley vender datos de pacientes. Sin embargo, admite que las empresas privadas podrían beneficiarse de los productos desarrollados con datos que se comparten con ellos de forma gratuita.

Desde el punto de vista del paciente, parece lo peor de ambos mundos: utilizamos nuestros datos con fines de lucro privado, pero el NHS se ve privado de cualquier ingreso que pueda ayudar a subsidiar los servicios.

La otra justificación que ofrece NHS Digital para la creación de una base de datos nacional de registros de pacientes es impactante.

Las cirugías de médicos de cabecera ya están compartiendo registros de pacientes anonimizados con organizaciones comerciales y lo han estado haciendo durante años. Además, se les permite celebrar dichos acuerdos sin solicitar nuestro permiso, aunque se supone que deben ofrecernos una opción general de no compartir nuestros datos.

¿Cuánta gente lo sabe?

Me han dicho que recopilar los datos en un solo lugar hará que sea más fácil hacer cumplir los acuerdos de intercambio de datos para que la información no se use indebidamente; el argumento es que NHS Digital tiene los recursos para hacer esto donde las cirugías individuales de los médicos de cabecera no lo hacen.

Sin embargo, el historial del NHS sobre violaciones de datos no inspira mucha confianza. En 2012, por ejemplo, alguien que compró una computadora de segunda mano en Internet se sorprendió al descubrir que el disco duro contenía datos confidenciales de 3.000 pacientes del NHS.

Resultó que NHS Surrey había vendido 40 computadoras sin antes destruir los discos duros o borrar la información en ellos.

Este tipo de cosas todavía están sucediendo: el año pasado, el NHS cargó accidentalmente datos personales relacionados con 18,000 pacientes que dieron positivo por Covid-19.


Publicado: 00:12 BST, 1 de junio de 2021 | Actualizado: 02:52 BST, 1 de junio de 2021

Estoy esperando una carta del consultorio de mi médico de cabecera preguntándome si doy mi consentimiento para que mis datos médicos se carguen en una base de datos nacional y se pongan a disposición de los investigadores, pero no parece que vaya a llegar.

De hecho, no me sorprendería si hay millones de personas en Gran Bretaña que no saben que, a menos que se opongan formalmente antes del 23 de junio, una semana después sus registros médicos se agregarán a una base de datos digital del NHS, que luego podría ser compartido, de forma anónima, con universidades, empresas farmacéuticas y empresas de tecnología.

El NHS dice que ha tratado de concienciar a la gente sobre la medida desde 2018 cuando lanzó una campaña de carteles en cirugías y hospitales, y puso la información en su sitio web.

Dado que nos han desanimado de las citas cara a cara con nuestros médicos de cabecera durante los últimos 15 meses, me pregunto cuántas personas han visto un cartel de este tipo. Ciertamente no puedo recordarlo.

Los últimos 15 meses nos han demostrado la importancia de la recopilación de datos en la lucha contra una pandemia. Sin que el NHS pudiera recopilar datos sobre cuántas personas están infectadas, hospitalizadas y muriendo por Covid-19, no tendríamos forma de saber cómo se está propagando la enfermedad y, por lo tanto, pocas esperanzas de combatirla.

El NHS también dice que puede optar por no compartir sus registros de salud a través de la aplicación NHS, la aplicación anterior a Covid que lanzó en 2018 para ayudar a las personas a reservar citas y acceder a consejos sobre condiciones de salud.

Pero entonces, si usted es el tipo de persona que está preocupada por el uso indebido de datos personales, existe una gran posibilidad de que no se haya registrado en la aplicación NHS o, de hecho, en ninguna aplicación, dado que las aplicaciones en general parecen ser dispositivos elaborados. para recolectar nuestros datos personales.

¿Debo enviar una carta a mi consultorio pidiéndole que mantenga la privacidad de mis datos? Estoy bastante en conflicto.

Los últimos 15 meses nos han demostrado la importancia de la recopilación de datos en la lucha contra una pandemia.

Sin que el NHS pudiera recopilar datos sobre cuántas personas están infectadas, hospitalizadas y muriendo por Covid-19, no tendríamos forma de saber cómo se está propagando la enfermedad y, por lo tanto, pocas esperanzas de combatirla.

Además, sin que las empresas farmacéuticas tuvieran la capacidad de estudiar datos personales sobre síntomas y efectos secundarios, ahora no tendríamos las vacunas que ayudan a combatir la enfermedad.

Tampoco hubiéramos descubierto que la dexametasona reduce la tasa de mortalidad en pacientes hospitalarios.

Muchos otros avances médicos también se han basado en estudios epidemiológicos que requieren el procesamiento de grandes cantidades de datos médicos personales.

Cuando piensa en los avances médicos de los que nos hemos beneficiado solo en la generación pasada, parece un pequeño precio a pagar por compartir datos anonimizados sobre sus juanetes y el leve dolor en su oído izquierdo.

El NHS dice que ha tratado de concienciar a la gente sobre la medida desde 2018 cuando lanzó una campaña de carteles en cirugías y hospitales, y puso la información en su sitio web.

Sin embargo, existe una gran diferencia entre, digamos, un ensayo de un fármaco y lo que propone NHS Digital.

Los ensayos de fármacos trabajan con voluntarios que han tomado activamente la decisión de participar en una investigación médica. Saben que su información personal se incorporará a un estudio que se publicará para que todos lo lean.

Cuando se trata de desarrollar una vacuna contra Covid, por ejemplo, un gran número se ofreció como voluntario, no solo para compartir sus datos, sino para ser inyectado con una vacuna no probada.

Crear una base de datos que contenga nuestros datos personales sin un propósito específico es un asunto diferente. Dichos datos tienen un gran valor comercial y existe la preocupación de que puedan terminar utilizándose, por ejemplo, con fines de marketing.

El hecho de que los datos sean anonimizados proporciona poca comodidad. Para tomar un ejemplo del potencial de estos datos, podría identificar, digamos, que su código postal tiene una alta tasa de obesidad y puede usarse para dirigirse a usted y a sus vecinos con anuncios de ayudas para adelgazar.

Más en serio, si la industria de seguros pudiera obtener este tipo de datos, podría usarse para incluir en la lista negra ciertos códigos postales de seguros de vida.

La información que le dio a su médico de cabecera sobre sus hábitos de bebida o su depresión podría, en teoría al menos, volver a morderlo en forma de primas de seguro más altas o evitar que obtenga una hipoteca.

NHS Digital refuta cualquier sugerencia de que los datos puedan usarse de esta manera. Ha publicado lo que llama un documento que "rompe los mitos" en el que se establece que "No vendemos datos de salud y atención" y "No compartimos datos con compañías de marketing y de seguros".

Eso no es muy tranquilizador. Los escépticos ya se habrán dado cuenta de que utiliza el tiempo presente; no promete que nuestros datos no se venderán a intereses comerciales en el futuro.

Además, no dice que nuestros datos no se compartirán con otras organizaciones que no sean compañías de marketing y de seguros.

De hecho, todo el propósito de la base de datos es recopilar datos para que puedan usarse para desarrollar nuevos medicamentos y tratamientos.

Las empresas farmacéuticas y similares deberán poder acceder a los datos; de lo contrario, no tendría sentido recopilarlos.

Cuando se le desafía en estos puntos, NHS Digital es un poco más comunicativo. Está, dice, prohibido por ley vender datos de pacientes. Sin embargo, admite que las empresas privadas podrían beneficiarse de los productos desarrollados con datos que se comparten con ellos de forma gratuita.

Desde el punto de vista del paciente, parece lo peor de ambos mundos: utilizamos nuestros datos con fines de lucro privado, pero el NHS se ve privado de cualquier ingreso que pueda ayudar a subsidiar los servicios.

La otra justificación que ofrece NHS Digital para la creación de una base de datos nacional de registros de pacientes es impactante.

Las cirugías de médicos de cabecera ya están compartiendo registros de pacientes anonimizados con organizaciones comerciales y lo han estado haciendo durante años. Además, se les permite celebrar dichos acuerdos sin solicitar nuestro permiso, aunque se supone que deben ofrecernos una opción general de no compartir nuestros datos.

¿Cuánta gente lo sabe?

Me han dicho que recopilar los datos en un solo lugar hará que sea más fácil hacer cumplir los acuerdos de intercambio de datos para que la información no se use indebidamente; el argumento es que NHS Digital tiene los recursos para hacer esto donde las cirugías individuales de los médicos de cabecera no lo hacen.

Sin embargo, el historial del NHS sobre violaciones de datos no inspira mucha confianza. En 2012, por ejemplo, alguien que compró una computadora de segunda mano en Internet se sorprendió al descubrir que el disco duro contenía datos confidenciales de 3.000 pacientes del NHS.

Resultó que NHS Surrey había vendido 40 computadoras sin antes destruir los discos duros o borrar la información en ellos.

Este tipo de cosas todavía están sucediendo: el año pasado, el NHS cargó accidentalmente datos personales relacionados con 18,000 pacientes que dieron positivo por Covid-19.


Publicado: 00:12 BST, 1 de junio de 2021 | Actualizado: 02:52 BST, 1 de junio de 2021

Estoy esperando una carta del consultorio de mi médico de cabecera preguntándome si doy mi consentimiento para que mis datos médicos se carguen en una base de datos nacional y se pongan a disposición de los investigadores, pero no parece que vaya a llegar.

De hecho, no me sorprendería que haya millones de personas en Gran Bretaña que no sepan que, a menos que se opongan formalmente antes del 23 de junio, una semana después sus registros médicos se agregarán a una base de datos digital del NHS, que luego podría ser compartido, de forma anónima, con universidades, empresas farmacéuticas y empresas de tecnología.

El NHS dice que ha tratado de concienciar a la gente sobre la medida desde 2018 cuando lanzó una campaña de carteles en cirugías y hospitales, y puso la información en su sitio web.

Dado que nos han desanimado de las citas cara a cara con nuestros médicos de cabecera durante los últimos 15 meses, me pregunto cuántas personas han visto un cartel de este tipo. Ciertamente no puedo recordarlo.

Los últimos 15 meses nos han demostrado la importancia de la recopilación de datos en la lucha contra una pandemia. Sin que el NHS pudiera recopilar datos sobre cuántas personas están infectadas, hospitalizadas y muriendo por Covid-19, no tendríamos forma de saber cómo se está propagando la enfermedad y, por lo tanto, pocas esperanzas de combatirla.

El NHS también dice que puede optar por no compartir sus registros de salud a través de la aplicación NHS, la aplicación anterior a Covid que lanzó en 2018 para ayudar a las personas a reservar citas y acceder a consejos sobre condiciones de salud.

Pero entonces, si usted es el tipo de persona que está preocupada por el uso indebido de datos personales, existe una gran posibilidad de que no se haya registrado en la aplicación NHS o, de hecho, en ninguna aplicación, dado que las aplicaciones en general parecen ser dispositivos elaborados. para recolectar nuestros datos personales.

¿Debo enviar una carta a mi consultorio pidiéndole que mantenga la privacidad de mis datos? Estoy bastante en conflicto.

Los últimos 15 meses nos han demostrado la importancia de la recopilación de datos en la lucha contra una pandemia.

Sin que el NHS pudiera recopilar datos sobre cuántas personas están infectadas, hospitalizadas y muriendo por Covid-19, no tendríamos forma de saber cómo se está propagando la enfermedad y, por lo tanto, pocas esperanzas de combatirla.

Además, sin que las empresas farmacéuticas tuvieran la capacidad de estudiar datos personales sobre síntomas y efectos secundarios, ahora no tendríamos las vacunas que ayudan a combatir la enfermedad.

Tampoco hubiéramos descubierto que la dexametasona reduce la tasa de mortalidad en pacientes hospitalarios.

Muchos otros avances médicos también se han basado en estudios epidemiológicos que requieren el procesamiento de grandes cantidades de datos médicos personales.

Cuando piensa en los avances médicos de los que nos hemos beneficiado solo en la última generación, parece un pequeño precio a pagar por compartir datos anonimizados sobre sus juanetes y el leve dolor en su oído izquierdo.

El NHS dice que ha tratado de concienciar a la gente sobre la medida desde 2018 cuando lanzó una campaña de carteles en cirugías y hospitales, y puso la información en su sitio web.

Sin embargo, existe una gran diferencia entre, digamos, un ensayo de un fármaco y lo que propone NHS Digital.

Los ensayos de fármacos trabajan con voluntarios que han tomado activamente la decisión de participar en una investigación médica. Saben que su información personal se incorporará a un estudio que se publicará para que todos lo lean.

Cuando se trata de desarrollar una vacuna contra Covid, por ejemplo, un gran número se ofreció como voluntario, no solo para compartir sus datos, sino para ser inyectado con una vacuna no probada.

Crear una base de datos que contenga nuestros datos personales sin un propósito específico es un asunto diferente. Dichos datos tienen un gran valor comercial y existe la preocupación de que puedan terminar utilizándose, por ejemplo, con fines de marketing.

El hecho de que los datos sean anonimizados proporciona poca comodidad. Para tomar un ejemplo del potencial de estos datos, podría identificar, digamos, que su código postal tiene una alta tasa de obesidad y puede usarse para dirigirse a usted y a sus vecinos con anuncios de ayudas para adelgazar.

Más en serio, si la industria de seguros pudiera obtener este tipo de datos, podría usarse para incluir en la lista negra ciertos códigos postales de seguros de vida.

La información que le dio a su médico de cabecera sobre sus hábitos de bebida o su depresión podría, en teoría al menos, volver a morderlo en forma de primas de seguro más altas o evitar que obtenga una hipoteca.

NHS Digital refuta cualquier sugerencia de que los datos puedan usarse de esta manera. Ha publicado lo que llama un documento que "rompe los mitos" en el que se establece que "No vendemos datos de salud y atención" y "No compartimos datos con compañías de marketing y de seguros".

Eso no es muy tranquilizador. Los escépticos ya se habrán dado cuenta de que utiliza el tiempo presente; no promete que nuestros datos no se venderán a intereses comerciales en el futuro.

Además, no dice que nuestros datos no se compartirán con otras organizaciones que no sean compañías de marketing y de seguros.

De hecho, todo el propósito de la base de datos es recopilar datos para que puedan usarse para desarrollar nuevos medicamentos y tratamientos.

Las empresas farmacéuticas y similares deberán poder acceder a los datos, de lo contrario no tendría sentido recopilarlos.

Cuando se le desafía en estos puntos, NHS Digital es un poco más comunicativo. Está, dice, prohibido por ley vender datos de pacientes. Sin embargo, admite que las empresas privadas podrían beneficiarse de los productos desarrollados con datos que se comparten con ellos de forma gratuita.

Desde el punto de vista del paciente, parece lo peor de ambos mundos: utilizamos nuestros datos con fines de lucro privado, pero el NHS se ve privado de cualquier ingreso que pueda ayudar a subsidiar los servicios.

La otra justificación que ofrece NHS Digital para la creación de una base de datos nacional de registros de pacientes es impactante.

Las cirugías de médicos de cabecera ya están compartiendo registros de pacientes anonimizados con organizaciones comerciales y lo han estado haciendo durante años. Además, se les permite celebrar dichos acuerdos sin solicitar nuestro permiso, aunque se supone que deben ofrecernos una opción general para no compartir nuestros datos.

¿Cuánta gente lo sabe?

Me han dicho que recopilar los datos en un solo lugar hará que sea más fácil hacer cumplir los acuerdos de intercambio de datos para que la información no se use indebidamente; el argumento es que NHS Digital tiene los recursos para hacer esto donde las cirugías individuales de los médicos de cabecera no lo hacen.

Sin embargo, el historial del NHS sobre violaciones de datos no inspira mucha confianza. En 2012, por ejemplo, alguien que compró una computadora de segunda mano en Internet se sorprendió al descubrir que el disco duro contenía datos confidenciales de 3.000 pacientes del NHS.

Resultó que NHS Surrey había vendido 40 computadoras sin antes destruir los discos duros o borrar la información en ellos.

Este tipo de cosas todavía están sucediendo: el año pasado, el NHS cargó accidentalmente datos personales relacionados con 18,000 pacientes que dieron positivo por Covid-19.


Publicado: 00:12 BST, 1 de junio de 2021 | Actualizado: 02:52 BST, 1 de junio de 2021

Estoy esperando una carta del consultorio de mi médico de cabecera preguntándome si doy mi consentimiento para que mis datos médicos se carguen en una base de datos nacional y se pongan a disposición de los investigadores, pero no parece que vaya a llegar.

De hecho, no me sorprendería si hay millones de personas en Gran Bretaña que no saben que, a menos que se opongan formalmente antes del 23 de junio, una semana después sus registros médicos se agregarán a una base de datos digital del NHS, que luego podría ser compartido, de forma anónima, con universidades, empresas farmacéuticas y empresas de tecnología.

El NHS dice que ha tratado de concienciar a la gente sobre la medida desde 2018 cuando lanzó una campaña de carteles en cirugías y hospitales, y puso la información en su sitio web.

Dado que nos han desanimado de las citas cara a cara con nuestros médicos de cabecera durante los últimos 15 meses, me pregunto cuántas personas han visto un cartel de este tipo. Ciertamente no puedo recordarlo.

Los últimos 15 meses nos han demostrado la importancia de la recopilación de datos en la lucha contra una pandemia. Sin que el NHS pudiera recopilar datos sobre cuántas personas están infectadas, hospitalizadas y muriendo por Covid-19, no tendríamos forma de saber cómo se está propagando la enfermedad y, por lo tanto, pocas esperanzas de combatirla.

El NHS también dice que puede optar por no compartir sus registros de salud a través de la aplicación NHS, la aplicación anterior a Covid que lanzó en 2018 para ayudar a las personas a reservar citas y acceder a consejos sobre condiciones de salud.

But then if you are the sort of person who is worried about the misuse of personal data there is a strong chance you haven’t signed up for the NHS app or, indeed, any app — given that apps in general seem to be elaborate devices to harvest our personal data.

Should I send in a letter to my surgery asking it to keep my data private? I am quite conflicted.

The past 15 months have shown us the importance of data collection in fighting a pandemic.

Without the NHS being able to collect data on how many people are being infected, hospitalised and dying from Covid-19, we would have no way of knowing how the disease was spreading — and therefore little hope of fighting it.

Moreover, without pharmaceutical companies having the ability to study personal data on symptoms and side-effects we would not now have the vaccines which are helping to beat the disease.

Nor would we have found out that dexamethasone reduces the death rate in hospital patients.

Many other medical breakthroughs, too, have been reliant on epidemiological studies which require the processing of vast quantities of personal medical data.

When you think of the medical advances we have benefited from in the past generation alone, it seems a small price to pay to share anonymised data about your bunions and the slight pain in your left ear.

The NHS says it has tried to make people aware of the move since 2018 when it launched a poster campaign in surgeries and hospitals — and put the information on its website

Yet there is a big difference between, say, a drug trial and what NHS Digital is proposing.

Drug trials work with volunteers who have actively made the decision to participate in a piece of medical research. They know that their personal information is going to feed into a study which will be published for all to read.

When it comes to developing a Covid vaccination, for example, huge numbers volunteered — not just to share their data but to be injected with an unproven vaccine.

Building a database containing our personal data with no specific purpose is a different matter. Such data has huge commercial value, and there are concerns that it could end up being used for, say, marketing purposes.

The fact that data will be anonymised provides little comfort. To take one example of the potential of this data, it could identify, say, that your postcode had a high obesity rate and be used to target you and your neighbours with advertisements for slimming aids.

More seriously, were the insurance industry able to get hold of this sort of data it could be used to blacklist certain postcodes for life insurance.

The information that you had given your GP on your drinking habits or your depression could — in theory at any rate — come back to bite you in the form of higher insurance premiums or prevent you from getting a mortgage.

NHS Digital rebuts any suggestion that the data could be used in this way. It has put out what it calls a ‘myth-busting’ document stating that ‘We do not sell health and care data’ and ‘We do not share data with marketing and insurance companies’.

That is not very reassuring. Sceptics will already have noticed that it uses the present tense — it doesn’t promise that our data will not be sold to commercial interests in future.

Moreover, it doesn’t say that our data won’t be shared with organisations other than marketing and insurance companies.

Indeed, the whole purpose of the database is to collect data so that it might be used for developing new drugs and treatments.

Pharmaceutical companies and the like will have to be able to access the data, otherwise there would be no point in collecting it.

When challenged on these points, NHS Digital is a little more forthcoming. It is, it says, forbidden by law to sell patient data. Yet it admits that private companies might well profit from products developed using data that is shared with them for free.

From the patient’s point of view it seems the worst of both worlds: we get our data used for private profit, yet the NHS is deprived of any revenue which could help subsidise services.

The other justification which NHS Digital offers for setting up a national database of patients’ records is shocking.

Individual GPs surgeries are already sharing anonymised patient records with commercial organisations and have been doing so for years. Moreover, they are allowed to enter into such agreements without seeking our permission — although they are supposed to offer us a general opt-out from sharing our data.

How many people are aware of that?

Collecting the data in one place, I am told, will make it easier to enforce data-sharing agreements so that the information is not misused — the argument being that NHS Digital has the resources to do this where individual GPs surgeries do not.

Yet the NHS’s record on data breaches does not inspire much confidence. In 2012, for example, someone who bought a second-hand computer on the internet was shocked to find that the hard drive contained confidential data on 3,000 NHS patients.

In turned out that NHS Surrey had sold 40 computers without first destroying the hard drives or wiping the information on them.

This sort of thing is still going on: just last year the NHS accidentally uploaded personal data relating to 18,000 patients who had tested positive for Covid-19.


Published: 00:12 BST, 1 June 2021 | Updated: 02:52 BST, 1 June 2021

I am waiting for a letter from my GP’s surgery asking me whether I consent to having my medical data uploaded on to a national database and made available to researchers, but it doesn’t seem it is going to come.

In fact, I wouldn’t be surprised if there are millions of people in Britain who are unaware that, unless they formally object by June 23, then a week later their health records will be added to an NHS Digital database, which could then be shared, in anonymised form, with universities, pharmaceutical companies and technology companies.

The NHS says it has tried to make people aware of the move since 2018 when it launched a poster campaign in surgeries and hospitals — and put the information on its website.

Given that we have been discouraged from face-to-face appointments with our GPs over the past 15 months, I wonder how many people have ever seen such a poster. I certainly can’t remember it.

The past 15 months have shown us the importance of data collection in fighting a pandemic. Without the NHS being able to collect data on how many people are being infected, hospitalised and dying from Covid-19, we would have no way of knowing how the disease was spreading — and therefore little hope of fighting it

The NHS also says that you can opt out of sharing your health records via the NHS app — the pre-Covid app it launched in 2018 to help people book appointments and access advice on health conditions.

But then if you are the sort of person who is worried about the misuse of personal data there is a strong chance you haven’t signed up for the NHS app or, indeed, any app — given that apps in general seem to be elaborate devices to harvest our personal data.

Should I send in a letter to my surgery asking it to keep my data private? I am quite conflicted.

The past 15 months have shown us the importance of data collection in fighting a pandemic.

Without the NHS being able to collect data on how many people are being infected, hospitalised and dying from Covid-19, we would have no way of knowing how the disease was spreading — and therefore little hope of fighting it.

Moreover, without pharmaceutical companies having the ability to study personal data on symptoms and side-effects we would not now have the vaccines which are helping to beat the disease.

Nor would we have found out that dexamethasone reduces the death rate in hospital patients.

Many other medical breakthroughs, too, have been reliant on epidemiological studies which require the processing of vast quantities of personal medical data.

When you think of the medical advances we have benefited from in the past generation alone, it seems a small price to pay to share anonymised data about your bunions and the slight pain in your left ear.

The NHS says it has tried to make people aware of the move since 2018 when it launched a poster campaign in surgeries and hospitals — and put the information on its website

Yet there is a big difference between, say, a drug trial and what NHS Digital is proposing.

Drug trials work with volunteers who have actively made the decision to participate in a piece of medical research. They know that their personal information is going to feed into a study which will be published for all to read.

When it comes to developing a Covid vaccination, for example, huge numbers volunteered — not just to share their data but to be injected with an unproven vaccine.

Building a database containing our personal data with no specific purpose is a different matter. Such data has huge commercial value, and there are concerns that it could end up being used for, say, marketing purposes.

The fact that data will be anonymised provides little comfort. To take one example of the potential of this data, it could identify, say, that your postcode had a high obesity rate and be used to target you and your neighbours with advertisements for slimming aids.

More seriously, were the insurance industry able to get hold of this sort of data it could be used to blacklist certain postcodes for life insurance.

The information that you had given your GP on your drinking habits or your depression could — in theory at any rate — come back to bite you in the form of higher insurance premiums or prevent you from getting a mortgage.

NHS Digital rebuts any suggestion that the data could be used in this way. It has put out what it calls a ‘myth-busting’ document stating that ‘We do not sell health and care data’ and ‘We do not share data with marketing and insurance companies’.

That is not very reassuring. Sceptics will already have noticed that it uses the present tense — it doesn’t promise that our data will not be sold to commercial interests in future.

Moreover, it doesn’t say that our data won’t be shared with organisations other than marketing and insurance companies.

Indeed, the whole purpose of the database is to collect data so that it might be used for developing new drugs and treatments.

Pharmaceutical companies and the like will have to be able to access the data, otherwise there would be no point in collecting it.

When challenged on these points, NHS Digital is a little more forthcoming. It is, it says, forbidden by law to sell patient data. Yet it admits that private companies might well profit from products developed using data that is shared with them for free.

From the patient’s point of view it seems the worst of both worlds: we get our data used for private profit, yet the NHS is deprived of any revenue which could help subsidise services.

The other justification which NHS Digital offers for setting up a national database of patients’ records is shocking.

Individual GPs surgeries are already sharing anonymised patient records with commercial organisations and have been doing so for years. Moreover, they are allowed to enter into such agreements without seeking our permission — although they are supposed to offer us a general opt-out from sharing our data.

How many people are aware of that?

Collecting the data in one place, I am told, will make it easier to enforce data-sharing agreements so that the information is not misused — the argument being that NHS Digital has the resources to do this where individual GPs surgeries do not.

Yet the NHS’s record on data breaches does not inspire much confidence. In 2012, for example, someone who bought a second-hand computer on the internet was shocked to find that the hard drive contained confidential data on 3,000 NHS patients.

In turned out that NHS Surrey had sold 40 computers without first destroying the hard drives or wiping the information on them.

This sort of thing is still going on: just last year the NHS accidentally uploaded personal data relating to 18,000 patients who had tested positive for Covid-19.


Published: 00:12 BST, 1 June 2021 | Updated: 02:52 BST, 1 June 2021

I am waiting for a letter from my GP’s surgery asking me whether I consent to having my medical data uploaded on to a national database and made available to researchers, but it doesn’t seem it is going to come.

In fact, I wouldn’t be surprised if there are millions of people in Britain who are unaware that, unless they formally object by June 23, then a week later their health records will be added to an NHS Digital database, which could then be shared, in anonymised form, with universities, pharmaceutical companies and technology companies.

The NHS says it has tried to make people aware of the move since 2018 when it launched a poster campaign in surgeries and hospitals — and put the information on its website.

Given that we have been discouraged from face-to-face appointments with our GPs over the past 15 months, I wonder how many people have ever seen such a poster. I certainly can’t remember it.

The past 15 months have shown us the importance of data collection in fighting a pandemic. Without the NHS being able to collect data on how many people are being infected, hospitalised and dying from Covid-19, we would have no way of knowing how the disease was spreading — and therefore little hope of fighting it

The NHS also says that you can opt out of sharing your health records via the NHS app — the pre-Covid app it launched in 2018 to help people book appointments and access advice on health conditions.

But then if you are the sort of person who is worried about the misuse of personal data there is a strong chance you haven’t signed up for the NHS app or, indeed, any app — given that apps in general seem to be elaborate devices to harvest our personal data.

Should I send in a letter to my surgery asking it to keep my data private? I am quite conflicted.

The past 15 months have shown us the importance of data collection in fighting a pandemic.

Without the NHS being able to collect data on how many people are being infected, hospitalised and dying from Covid-19, we would have no way of knowing how the disease was spreading — and therefore little hope of fighting it.

Moreover, without pharmaceutical companies having the ability to study personal data on symptoms and side-effects we would not now have the vaccines which are helping to beat the disease.

Nor would we have found out that dexamethasone reduces the death rate in hospital patients.

Many other medical breakthroughs, too, have been reliant on epidemiological studies which require the processing of vast quantities of personal medical data.

When you think of the medical advances we have benefited from in the past generation alone, it seems a small price to pay to share anonymised data about your bunions and the slight pain in your left ear.

The NHS says it has tried to make people aware of the move since 2018 when it launched a poster campaign in surgeries and hospitals — and put the information on its website

Yet there is a big difference between, say, a drug trial and what NHS Digital is proposing.

Drug trials work with volunteers who have actively made the decision to participate in a piece of medical research. They know that their personal information is going to feed into a study which will be published for all to read.

When it comes to developing a Covid vaccination, for example, huge numbers volunteered — not just to share their data but to be injected with an unproven vaccine.

Building a database containing our personal data with no specific purpose is a different matter. Such data has huge commercial value, and there are concerns that it could end up being used for, say, marketing purposes.

The fact that data will be anonymised provides little comfort. To take one example of the potential of this data, it could identify, say, that your postcode had a high obesity rate and be used to target you and your neighbours with advertisements for slimming aids.

More seriously, were the insurance industry able to get hold of this sort of data it could be used to blacklist certain postcodes for life insurance.

The information that you had given your GP on your drinking habits or your depression could — in theory at any rate — come back to bite you in the form of higher insurance premiums or prevent you from getting a mortgage.

NHS Digital rebuts any suggestion that the data could be used in this way. It has put out what it calls a ‘myth-busting’ document stating that ‘We do not sell health and care data’ and ‘We do not share data with marketing and insurance companies’.

That is not very reassuring. Sceptics will already have noticed that it uses the present tense — it doesn’t promise that our data will not be sold to commercial interests in future.

Moreover, it doesn’t say that our data won’t be shared with organisations other than marketing and insurance companies.

Indeed, the whole purpose of the database is to collect data so that it might be used for developing new drugs and treatments.

Pharmaceutical companies and the like will have to be able to access the data, otherwise there would be no point in collecting it.

When challenged on these points, NHS Digital is a little more forthcoming. It is, it says, forbidden by law to sell patient data. Yet it admits that private companies might well profit from products developed using data that is shared with them for free.

From the patient’s point of view it seems the worst of both worlds: we get our data used for private profit, yet the NHS is deprived of any revenue which could help subsidise services.

The other justification which NHS Digital offers for setting up a national database of patients’ records is shocking.

Individual GPs surgeries are already sharing anonymised patient records with commercial organisations and have been doing so for years. Moreover, they are allowed to enter into such agreements without seeking our permission — although they are supposed to offer us a general opt-out from sharing our data.

How many people are aware of that?

Collecting the data in one place, I am told, will make it easier to enforce data-sharing agreements so that the information is not misused — the argument being that NHS Digital has the resources to do this where individual GPs surgeries do not.

Yet the NHS’s record on data breaches does not inspire much confidence. In 2012, for example, someone who bought a second-hand computer on the internet was shocked to find that the hard drive contained confidential data on 3,000 NHS patients.

In turned out that NHS Surrey had sold 40 computers without first destroying the hard drives or wiping the information on them.

This sort of thing is still going on: just last year the NHS accidentally uploaded personal data relating to 18,000 patients who had tested positive for Covid-19.


Published: 00:12 BST, 1 June 2021 | Updated: 02:52 BST, 1 June 2021

I am waiting for a letter from my GP’s surgery asking me whether I consent to having my medical data uploaded on to a national database and made available to researchers, but it doesn’t seem it is going to come.

In fact, I wouldn’t be surprised if there are millions of people in Britain who are unaware that, unless they formally object by June 23, then a week later their health records will be added to an NHS Digital database, which could then be shared, in anonymised form, with universities, pharmaceutical companies and technology companies.

The NHS says it has tried to make people aware of the move since 2018 when it launched a poster campaign in surgeries and hospitals — and put the information on its website.

Given that we have been discouraged from face-to-face appointments with our GPs over the past 15 months, I wonder how many people have ever seen such a poster. I certainly can’t remember it.

The past 15 months have shown us the importance of data collection in fighting a pandemic. Without the NHS being able to collect data on how many people are being infected, hospitalised and dying from Covid-19, we would have no way of knowing how the disease was spreading — and therefore little hope of fighting it

The NHS also says that you can opt out of sharing your health records via the NHS app — the pre-Covid app it launched in 2018 to help people book appointments and access advice on health conditions.

But then if you are the sort of person who is worried about the misuse of personal data there is a strong chance you haven’t signed up for the NHS app or, indeed, any app — given that apps in general seem to be elaborate devices to harvest our personal data.

Should I send in a letter to my surgery asking it to keep my data private? I am quite conflicted.

The past 15 months have shown us the importance of data collection in fighting a pandemic.

Without the NHS being able to collect data on how many people are being infected, hospitalised and dying from Covid-19, we would have no way of knowing how the disease was spreading — and therefore little hope of fighting it.

Moreover, without pharmaceutical companies having the ability to study personal data on symptoms and side-effects we would not now have the vaccines which are helping to beat the disease.

Nor would we have found out that dexamethasone reduces the death rate in hospital patients.

Many other medical breakthroughs, too, have been reliant on epidemiological studies which require the processing of vast quantities of personal medical data.

When you think of the medical advances we have benefited from in the past generation alone, it seems a small price to pay to share anonymised data about your bunions and the slight pain in your left ear.

The NHS says it has tried to make people aware of the move since 2018 when it launched a poster campaign in surgeries and hospitals — and put the information on its website

Yet there is a big difference between, say, a drug trial and what NHS Digital is proposing.

Drug trials work with volunteers who have actively made the decision to participate in a piece of medical research. They know that their personal information is going to feed into a study which will be published for all to read.

When it comes to developing a Covid vaccination, for example, huge numbers volunteered — not just to share their data but to be injected with an unproven vaccine.

Building a database containing our personal data with no specific purpose is a different matter. Such data has huge commercial value, and there are concerns that it could end up being used for, say, marketing purposes.

The fact that data will be anonymised provides little comfort. To take one example of the potential of this data, it could identify, say, that your postcode had a high obesity rate and be used to target you and your neighbours with advertisements for slimming aids.

More seriously, were the insurance industry able to get hold of this sort of data it could be used to blacklist certain postcodes for life insurance.

The information that you had given your GP on your drinking habits or your depression could — in theory at any rate — come back to bite you in the form of higher insurance premiums or prevent you from getting a mortgage.

NHS Digital rebuts any suggestion that the data could be used in this way. It has put out what it calls a ‘myth-busting’ document stating that ‘We do not sell health and care data’ and ‘We do not share data with marketing and insurance companies’.

That is not very reassuring. Sceptics will already have noticed that it uses the present tense — it doesn’t promise that our data will not be sold to commercial interests in future.

Moreover, it doesn’t say that our data won’t be shared with organisations other than marketing and insurance companies.

Indeed, the whole purpose of the database is to collect data so that it might be used for developing new drugs and treatments.

Pharmaceutical companies and the like will have to be able to access the data, otherwise there would be no point in collecting it.

When challenged on these points, NHS Digital is a little more forthcoming. It is, it says, forbidden by law to sell patient data. Yet it admits that private companies might well profit from products developed using data that is shared with them for free.

From the patient’s point of view it seems the worst of both worlds: we get our data used for private profit, yet the NHS is deprived of any revenue which could help subsidise services.

The other justification which NHS Digital offers for setting up a national database of patients’ records is shocking.

Individual GPs surgeries are already sharing anonymised patient records with commercial organisations and have been doing so for years. Moreover, they are allowed to enter into such agreements without seeking our permission — although they are supposed to offer us a general opt-out from sharing our data.

How many people are aware of that?

Collecting the data in one place, I am told, will make it easier to enforce data-sharing agreements so that the information is not misused — the argument being that NHS Digital has the resources to do this where individual GPs surgeries do not.

Yet the NHS’s record on data breaches does not inspire much confidence. In 2012, for example, someone who bought a second-hand computer on the internet was shocked to find that the hard drive contained confidential data on 3,000 NHS patients.

In turned out that NHS Surrey had sold 40 computers without first destroying the hard drives or wiping the information on them.

This sort of thing is still going on: just last year the NHS accidentally uploaded personal data relating to 18,000 patients who had tested positive for Covid-19.


Published: 00:12 BST, 1 June 2021 | Updated: 02:52 BST, 1 June 2021

I am waiting for a letter from my GP’s surgery asking me whether I consent to having my medical data uploaded on to a national database and made available to researchers, but it doesn’t seem it is going to come.

In fact, I wouldn’t be surprised if there are millions of people in Britain who are unaware that, unless they formally object by June 23, then a week later their health records will be added to an NHS Digital database, which could then be shared, in anonymised form, with universities, pharmaceutical companies and technology companies.

The NHS says it has tried to make people aware of the move since 2018 when it launched a poster campaign in surgeries and hospitals — and put the information on its website.

Given that we have been discouraged from face-to-face appointments with our GPs over the past 15 months, I wonder how many people have ever seen such a poster. I certainly can’t remember it.

The past 15 months have shown us the importance of data collection in fighting a pandemic. Without the NHS being able to collect data on how many people are being infected, hospitalised and dying from Covid-19, we would have no way of knowing how the disease was spreading — and therefore little hope of fighting it

The NHS also says that you can opt out of sharing your health records via the NHS app — the pre-Covid app it launched in 2018 to help people book appointments and access advice on health conditions.

But then if you are the sort of person who is worried about the misuse of personal data there is a strong chance you haven’t signed up for the NHS app or, indeed, any app — given that apps in general seem to be elaborate devices to harvest our personal data.

Should I send in a letter to my surgery asking it to keep my data private? I am quite conflicted.

The past 15 months have shown us the importance of data collection in fighting a pandemic.

Without the NHS being able to collect data on how many people are being infected, hospitalised and dying from Covid-19, we would have no way of knowing how the disease was spreading — and therefore little hope of fighting it.

Moreover, without pharmaceutical companies having the ability to study personal data on symptoms and side-effects we would not now have the vaccines which are helping to beat the disease.

Nor would we have found out that dexamethasone reduces the death rate in hospital patients.

Many other medical breakthroughs, too, have been reliant on epidemiological studies which require the processing of vast quantities of personal medical data.

When you think of the medical advances we have benefited from in the past generation alone, it seems a small price to pay to share anonymised data about your bunions and the slight pain in your left ear.

The NHS says it has tried to make people aware of the move since 2018 when it launched a poster campaign in surgeries and hospitals — and put the information on its website

Yet there is a big difference between, say, a drug trial and what NHS Digital is proposing.

Drug trials work with volunteers who have actively made the decision to participate in a piece of medical research. They know that their personal information is going to feed into a study which will be published for all to read.

When it comes to developing a Covid vaccination, for example, huge numbers volunteered — not just to share their data but to be injected with an unproven vaccine.

Building a database containing our personal data with no specific purpose is a different matter. Such data has huge commercial value, and there are concerns that it could end up being used for, say, marketing purposes.

The fact that data will be anonymised provides little comfort. To take one example of the potential of this data, it could identify, say, that your postcode had a high obesity rate and be used to target you and your neighbours with advertisements for slimming aids.

More seriously, were the insurance industry able to get hold of this sort of data it could be used to blacklist certain postcodes for life insurance.

The information that you had given your GP on your drinking habits or your depression could — in theory at any rate — come back to bite you in the form of higher insurance premiums or prevent you from getting a mortgage.

NHS Digital rebuts any suggestion that the data could be used in this way. It has put out what it calls a ‘myth-busting’ document stating that ‘We do not sell health and care data’ and ‘We do not share data with marketing and insurance companies’.

That is not very reassuring. Sceptics will already have noticed that it uses the present tense — it doesn’t promise that our data will not be sold to commercial interests in future.

Moreover, it doesn’t say that our data won’t be shared with organisations other than marketing and insurance companies.

Indeed, the whole purpose of the database is to collect data so that it might be used for developing new drugs and treatments.

Pharmaceutical companies and the like will have to be able to access the data, otherwise there would be no point in collecting it.

When challenged on these points, NHS Digital is a little more forthcoming. It is, it says, forbidden by law to sell patient data. Yet it admits that private companies might well profit from products developed using data that is shared with them for free.

From the patient’s point of view it seems the worst of both worlds: we get our data used for private profit, yet the NHS is deprived of any revenue which could help subsidise services.

The other justification which NHS Digital offers for setting up a national database of patients’ records is shocking.

Individual GPs surgeries are already sharing anonymised patient records with commercial organisations and have been doing so for years. Moreover, they are allowed to enter into such agreements without seeking our permission — although they are supposed to offer us a general opt-out from sharing our data.

How many people are aware of that?

Collecting the data in one place, I am told, will make it easier to enforce data-sharing agreements so that the information is not misused — the argument being that NHS Digital has the resources to do this where individual GPs surgeries do not.

Yet the NHS’s record on data breaches does not inspire much confidence. In 2012, for example, someone who bought a second-hand computer on the internet was shocked to find that the hard drive contained confidential data on 3,000 NHS patients.

In turned out that NHS Surrey had sold 40 computers without first destroying the hard drives or wiping the information on them.

This sort of thing is still going on: just last year the NHS accidentally uploaded personal data relating to 18,000 patients who had tested positive for Covid-19.


Published: 00:12 BST, 1 June 2021 | Updated: 02:52 BST, 1 June 2021

I am waiting for a letter from my GP’s surgery asking me whether I consent to having my medical data uploaded on to a national database and made available to researchers, but it doesn’t seem it is going to come.

In fact, I wouldn’t be surprised if there are millions of people in Britain who are unaware that, unless they formally object by June 23, then a week later their health records will be added to an NHS Digital database, which could then be shared, in anonymised form, with universities, pharmaceutical companies and technology companies.

The NHS says it has tried to make people aware of the move since 2018 when it launched a poster campaign in surgeries and hospitals — and put the information on its website.

Given that we have been discouraged from face-to-face appointments with our GPs over the past 15 months, I wonder how many people have ever seen such a poster. I certainly can’t remember it.

The past 15 months have shown us the importance of data collection in fighting a pandemic. Without the NHS being able to collect data on how many people are being infected, hospitalised and dying from Covid-19, we would have no way of knowing how the disease was spreading — and therefore little hope of fighting it

The NHS also says that you can opt out of sharing your health records via the NHS app — the pre-Covid app it launched in 2018 to help people book appointments and access advice on health conditions.

But then if you are the sort of person who is worried about the misuse of personal data there is a strong chance you haven’t signed up for the NHS app or, indeed, any app — given that apps in general seem to be elaborate devices to harvest our personal data.

Should I send in a letter to my surgery asking it to keep my data private? I am quite conflicted.

The past 15 months have shown us the importance of data collection in fighting a pandemic.

Without the NHS being able to collect data on how many people are being infected, hospitalised and dying from Covid-19, we would have no way of knowing how the disease was spreading — and therefore little hope of fighting it.

Moreover, without pharmaceutical companies having the ability to study personal data on symptoms and side-effects we would not now have the vaccines which are helping to beat the disease.

Nor would we have found out that dexamethasone reduces the death rate in hospital patients.

Many other medical breakthroughs, too, have been reliant on epidemiological studies which require the processing of vast quantities of personal medical data.

When you think of the medical advances we have benefited from in the past generation alone, it seems a small price to pay to share anonymised data about your bunions and the slight pain in your left ear.

The NHS says it has tried to make people aware of the move since 2018 when it launched a poster campaign in surgeries and hospitals — and put the information on its website

Yet there is a big difference between, say, a drug trial and what NHS Digital is proposing.

Drug trials work with volunteers who have actively made the decision to participate in a piece of medical research. They know that their personal information is going to feed into a study which will be published for all to read.

When it comes to developing a Covid vaccination, for example, huge numbers volunteered — not just to share their data but to be injected with an unproven vaccine.

Building a database containing our personal data with no specific purpose is a different matter. Such data has huge commercial value, and there are concerns that it could end up being used for, say, marketing purposes.

The fact that data will be anonymised provides little comfort. To take one example of the potential of this data, it could identify, say, that your postcode had a high obesity rate and be used to target you and your neighbours with advertisements for slimming aids.

More seriously, were the insurance industry able to get hold of this sort of data it could be used to blacklist certain postcodes for life insurance.

The information that you had given your GP on your drinking habits or your depression could — in theory at any rate — come back to bite you in the form of higher insurance premiums or prevent you from getting a mortgage.

NHS Digital rebuts any suggestion that the data could be used in this way. It has put out what it calls a ‘myth-busting’ document stating that ‘We do not sell health and care data’ and ‘We do not share data with marketing and insurance companies’.

That is not very reassuring. Sceptics will already have noticed that it uses the present tense — it doesn’t promise that our data will not be sold to commercial interests in future.

Moreover, it doesn’t say that our data won’t be shared with organisations other than marketing and insurance companies.

Indeed, the whole purpose of the database is to collect data so that it might be used for developing new drugs and treatments.

Pharmaceutical companies and the like will have to be able to access the data, otherwise there would be no point in collecting it.

When challenged on these points, NHS Digital is a little more forthcoming. It is, it says, forbidden by law to sell patient data. Yet it admits that private companies might well profit from products developed using data that is shared with them for free.

From the patient’s point of view it seems the worst of both worlds: we get our data used for private profit, yet the NHS is deprived of any revenue which could help subsidise services.

The other justification which NHS Digital offers for setting up a national database of patients’ records is shocking.

Individual GPs surgeries are already sharing anonymised patient records with commercial organisations and have been doing so for years. Moreover, they are allowed to enter into such agreements without seeking our permission — although they are supposed to offer us a general opt-out from sharing our data.

How many people are aware of that?

Collecting the data in one place, I am told, will make it easier to enforce data-sharing agreements so that the information is not misused — the argument being that NHS Digital has the resources to do this where individual GPs surgeries do not.

Yet the NHS’s record on data breaches does not inspire much confidence. In 2012, for example, someone who bought a second-hand computer on the internet was shocked to find that the hard drive contained confidential data on 3,000 NHS patients.

In turned out that NHS Surrey had sold 40 computers without first destroying the hard drives or wiping the information on them.

This sort of thing is still going on: just last year the NHS accidentally uploaded personal data relating to 18,000 patients who had tested positive for Covid-19.


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