Recetas de cócteles, licores y bares locales

Estas 2 destilerías de Columbus cambiaron la forma en que las bebidas de Ohio

Estas 2 destilerías de Columbus cambiaron la forma en que las bebidas de Ohio

Soy originario de Ohio, hogar de muchos bares excelentes y muchos más bebedores agradecidos. Pero si me pediste hace tres años que nombrara una botella de licor hecha en el estado de Buckeye, no podría. Por mucho que los habitantes de Ohio nos enorgullezcamos de nuestro sentido de comunidad, nuestra cultura locavore no se extiende tanto como en otros estados.

Eso está cambiando. Recientemente pasé un fin de semana en Cleveland recorriendo la escena de los restaurantes y bares. En el menú de cócteles tras menú de cócteles, noté que aparecían los mismos dos nombres: Middle West Spirits y Watershed Distillery. Se mencionaron en bebidas exclusivas y se enumeraron como tragos, y no eran de Kentucky, Japón o el noroeste del Pacífico. Estos eran licores locales, de aquí en Ohio, y todos los estaban bebiendo.

El Medio Oeste y Watershed tienen mucho en común. Ambos son de Columbus y lanzaron sus negocios el mismo año. Y ambas destilerías tuvieron que superar el mayor obstáculo de todos: las leyes de licor extremadamente draconianas del estado de Ohio.

“En Ohio, hace 10 años fue bastante regresivo”, dice Brady Konya, cofundador de Middle West Spirits. “Tenía algunas de las reglas de cumplimiento más limitadas en el país con muchas limitaciones, no solo por la forma en que producimos espíritus sino por la forma en que los vendimos. El éxito que ha tenido cualquiera de las empresas [de destilación] de Ohio a lo largo de los años se ha construido sobre la base de años y años de cooperación entre todas las partes para realmente eliminar la burocracia y hacer todas las cosas de las que no es necesariamente interesante hablar con clientes minoristas ".

Además de navegar por las estrictas leyes de alcohol de Ohio, los fundadores de Middle West y Watershed comenzaron sus negocios sin experiencia previa en destilación. "Cuando comenzamos, éramos dos tipos sin dinero, y no sabíamos cómo destilar", dice Greg Lehman, fundador y CEO de Watershed. “Toda nuestra filosofía era sumergir los dedos de los pies en el agua y empezar de a poco. Aprendamos para que cuando cometemos errores, no sean errores costosos. Y tratemos de ser realmente buenos en esto ".

Para ambas marcas, el objetivo era comenzar un negocio exitoso, pero el impulso para construir sus empresas fue motivado por algo más que dinero. Cuando Konya y Lehman lanzaron sus marcas, ambos querían establecerse en la comunidad local e impulsar la conversación sobre el futuro de la cultura del cóctel en Ohio.

Konya conoció a su socio comercial, Ryan Lang, por casualidad. Ambos se mudaron a Columbus para mantener a sus cónyuges, quienes tomaron trabajos en Abercrombie & Fitch y formaron una amistad inesperada. "Descubrimos que la habilidad técnica de Ryan se combinaba con cuatro generaciones de contrabando en su familia", dice Konya. “Y eso generó esta idea muy temprana de que si vamos a estar en Columbus por más de un segundo, ¿hay algún proyecto en el que él y yo podamos trabajar juntos para darnos un sentido de propósito aquí? Y ahí comenzó la historia ".

"No empezamos a pensar que realmente seremos pioneros", dice Lehman. “Fue: ¿Cómo mantenemos las luces encendidas y nos involucramos en la comunidad? Y tan pronto como nos pusimos en marcha, vimos cuán entusiasmados estaban las personas a nuestro alrededor. Pronto nos dimos cuenta de que esto es algo realmente genial que tenemos en marcha, y simplemente estimuló la energía, la emoción y la creatividad ".

Columbus siempre ha sido una ciudad progresista en términos de comida y bebida. Justo cuando el país experimentó un renacimiento de cócteles en los primeros años, cuando nos alejamos de las bebidas de neón y comenzamos a abrazar a los Old Fashioneds y los verdaderos Daiquiris, la escena del bar Columbus entró en escena. Con la influencia y el entusiasmo detrás de Middle West y Watershed, comenzó a extenderse por todo el estado, a programas de cócteles en otras ciudades.

“Recuerdo una conversación en 2015 con Brady Konya; propuso una visión muy honesta y próxima no solo del camino de la destilería sino de las aspiraciones que se adentran en los planos del futuro de Columbus y Ohio ", dice Mark Toaddy, director de bebidas en Bodega, un pub popular en Columbus. "Es increíble que algo tan simple como la idea de un vaso de vodka pueda vigorizar el espíritu para esforzarse por querer hacer cosas más grandes".

Los bares se han apresurado a apoyar a los espíritus locales al presentarlos en cócteles exclusivos y clásicos. "Definitivamente han cambiado la forma en que abastecemos el bar", dice Sean Taylor, el jefe de camareros del bar de cócteles Columbus, Denmark on High. "La ginebra Four Peel de Watershed ha estado en el pozo como nuestra ginebra anunciada en nuestro Gin & Tonic durante casi tres años".

Y no solo los bartenders de Columbus están entusiasmados con las marcas locales. “OYO de Middle West Spirits es nuestro vodka principal de la casa”, dice Joseph Fredrickson, propietario de Society Lounge en Cleveland. “Me encanta que use trigo de clase mundial de Fostoria, Ohio. Mucha gente pregunta por Tito's y yo trato de empujarlos hacia OYO. No solo por el sabor, sino porque creo firmemente que si vamos a apoyar un destilador artesanal, debemos apoyar uno que respalde su economía local ".

Hasta hace aproximadamente dos años, a las destilerías de Ohio no se les permitía servir cócteles. Pero después de mucho esfuerzo, el estado ha relajado sus leyes, legalizando la operación de un restaurante que sirve comida y bebidas, siempre que esté adyacente al espacio de destilación.

Debido a que ninguna de las marcas es de las que se alejan de un desafío, tanto Middle West como Watershed abrieron restaurantes en Columbus. "Empezamos a invertir en él antes de que fuera legal", dice Konya. “No puedo imaginarme como propietario de una marca sin levantar la mano y querer ser parte de eso. Es algo que hemos querido hacer durante mucho tiempo ".

Dirigido por el chef Avishar Barua, el restaurante de Middle West, Service Bar, ofrece platos como wontons de cordero picantes y Cheesy Brisket Crunch, su versión de un taco de dos pisos que envuelve una falda ahumada de roble dentro de pan frito bengalí y una tortilla crujiente. En Watershed, el chef Jack Moore está friendo corazón de cordero y untado con cebollas espolvoreadas con chile, crema fresca de limón y semillas de sésamo.

Si bien la comida es una razón para visitar estos dos restaurantes de destilería, también es otra forma en que las personas pueden probar los licores de las marcas. Tome el brandy de manzana de Watershed, por ejemplo. Es una expresión excepcional, pero mucha gente escucha "brandy" e inmediatamente piensa en esa vieja botella polvorienta en la parte trasera del mueble bar de la abuela. Pero cuando las personas entran al restaurante y lo ven en un cóctel, pueden preguntar sobre la bebida en lugar de comprar una botella entera a ciegas.

"La mayoría de la gente no sabe que les gusta el brandy", dice Lehman. “Y creo que ese es nuestro mayor desafío [con el espíritu]. La gente lo ve en la licorería, y nadie clama por gastar 40 dólares en una botella de brandy con el que ni siquiera sabe qué hacer. Pero luego entran y lo prueban y dicen: "Esto es increíble". Hay que generar la confianza de las personas con nuestras cosas y luego sacarlas de su zona de confort ".

Otro espíritu destacado es la línea de ginebras Watershed, especialmente su expresión Four Peel, apta para los cócteles. "Watershed definitivamente ha cambiado la forma en que hago gin cocktails", dice Taylor. “Su ginebra Four Peel realmente me abrió la puerta a las ginebras cítricas. Hay cócteles que se benefician mucho de ella, como el Gin & Tonic, Martinez, Last Word y el clásico Martini ”.

Hace una década, Middle West y Watershed comenzaron a allanar el camino para los espíritus de Ohio. Su arduo trabajo ha inspirado a otros a entrar en el juego de la destilación. Uno de esos advenedizos es 451 Spirits. “Lo que les falta en años lo compensan con su increíble espíritu, es decir, su ron Pipe Dream”, dice Taylor. "Es el único ron que se produce en el estado que conozco y uno de los mejores rones que he tenido".

Para Lehman, la nueva competencia no solo mejora el perfil de Ohio en la escena de las bebidas espirituosas, sino que impulsa a Watershed a mejorar con cada año que pasa. "Cuando comenzamos en la industria artesanal, había muy pocos artesanos que realmente produjeran espíritu", dice. "Y ahora hay un montón. De hecho, hoy hay más de 10 veces que cuando empezamos. Creemos que será cada vez más difícil separarse. Tienes que seguir mejorando cada vez más en lo que haces ".

Se están trabajando nuevas expresiones y declaraciones de mayor antigüedad para ambas marcas. Watershed lanzó recientemente su nueva ginebra Guild de manzanilla, que ganó el doble de oro en la Competencia Mundial de Espíritus de San Francisco en 2018. Middle West relanzó sus líneas de productos junto con su décimo aniversario. Pero en medio de todos los nuevos proyectos en proceso, las destilerías nunca pierden de vista su visión de ser las primeras empresas centradas en la comunidad de Ohio.

"Siempre nos hemos sentido como una parte importante de la comunidad en Ohio, desde el primer día que abrimos nuestras puertas", dice Konya. "Nuestra visión de continuar siendo parte del tejido interno de la historia de Ohio siempre estará en el corazón de todo lo que hacemos".


Ver el vídeo: Conversation about tourism in Columbus (Diciembre 2021).