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Las ventas de cócteles para llevar se enfrentan a un nuevo obstáculo

Las ventas de cócteles para llevar se enfrentan a un nuevo obstáculo


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A medida que la pandemia de coronavirus continúa aumentando en muchas partes del país, innumerables bares y restaurantes han sido cerrados. Para aquellos que luchan por mantenerse a flote, la venta de cócteles para llevar se ha convertido en una línea vital. La nueva fuente de ingresos se materializó solo después de que los funcionarios locales, desde Maine hasta California, levantaron las restricciones, permitiendo compras para llevar en 30 estados en los que anteriormente habían sido prohibidas. El nuevo modelo no tardó en proliferar, demostrando ser seguro y exitoso, tanto que, de hecho, varios estados ya han considerado hacer que los cambios sean permanentes.

A finales de junio, Iowa se convirtió en el primero en dar el paso. Un proyecto de ley para extender medidas similares durante el resto del año fue ratificado en julio en Massachusetts. Poco después de eso, la Cámara de Ohio aprobó su propia versión de la legislación por un amplio margen. Y los comentarios de los gobernadores en Texas y Florida sugieren que sus estados podrían ser los siguientes en hacer lo mismo.

Un oponente inesperado

Al igual que con cualquier movimiento para aliviar las regulaciones sobre el alcohol, hay un montaje de retroceso. Pero la oposición aquí proviene de una fuente poco probable: dentro de la propia comunidad de bebidas, específicamente, mayoristas de cerveza. En junio, el Center for Alcohol Policy publicó un informe titulado Desregulación de crisis: ¿deberían quedarse o deberían irse? ” Sostiene que los problemas que enfrentan las empresas locales (bares y restaurantes) son el resultado del virus y no las leyes estatales sobre el alcohol, y continúa afirmando que cualquier revisión permanente de las leyes actuales podría tener efectos nefastos en la salud pública.

Esto no es solo una divulgación incidental de información. Es el tipo de cosas que se difunden ampliamente entre los estados en todo el país, escritas explícitamente como un llamamiento a los responsables políticos.

Sin embargo, una realidad sorprendente es que el Centro para la Política del Alcohol (CAP) fue fundado y financiado principalmente por la Asociación Nacional de Mayoristas de Cerveza. La divulgación se hace clara en el sitio web de CAP, pero no se ve en ninguna parte de su memorando de política que actualmente circula por las capitales estatales.

Si bien se negó a comentar directamente sobre lo que podría percibirse como un conflicto de intereses, CAP tuvo mucho que decir sobre sus preocupaciones con respecto al potencial de reformas legislativas. "Al comienzo de la pandemia de COVID, el Centro tomó nota de las numerosas propuestas de cambios a la regulación del alcohol, cambios que se siguen discutiendo hoy", dice Kelly Roberson, directora ejecutiva de CAP. “Identificamos la necesidad de un informe que brinde contexto e información sobre algunos de los conceptos básicos de la regulación del alcohol. Entre otros, aún necesitamos verificar las identificaciones ”.

Preocupaciones fabricadas

Para algunos expertos, el informe plantea muchas preguntas e ignora las respuestas obvias que ya existen. "Mi opinión general es que en realidad no produce ninguna evidencia de que el reciente impulso para permitir el consumo de alcohol para llevar o entregar como resultado de COVID-19 esté causando efectos negativos generalizados", dice Jarrett Dieterle, un abogado especializado en política de alcohol y asuntos regulatorios en R Street Institute, una organización de investigación de políticas públicas.

"En la medida en que trata de plantear preocupaciones específicas, sugiere que el alcohol falsificado podría estar más extendido con el suministro de alcohol", dice Dieterle. "¿Pero cómo? ¿Están sugiriendo que los conductores de entrega podrían intercambiar bebidas alcohólicas falsas en el camino a la puerta de un cliente? ¿Hay alguna evidencia en algún lugar de los EE. UU. De que esto realmente ha sucedido?

"La otra preocupación principal que impulsa es el potencial para un mayor acceso de menores al alcohol si el suministro de alcohol crece", dice Dieterlie. “Pero la tecnología básica, como los escaneos de ID, puede ayudar a prevenir esto, y las empresas de distribución ya están adoptando esa tecnología. De alguna manera, este puede ser un proceso de verificación de identificación más riguroso que el que se lleva a cabo en la estación de servicio local o en una tienda de conveniencia, donde a menudo los empleados de la tienda ni siquiera les piden a los clientes que verifiquen su identificación ".

Roberson enfatiza que su organización está decidida a traer una variedad de voces a la discusión como prerrequisito para cualquier alteración permanente de la política sobre el alcohol. Y esto va mucho más allá del ámbito de las bebidas para llevar. "El documento reciente no se centra únicamente en el tema de" bebidas para llevar "; más bien, es una revisión más amplia de algunos de los problemas en el panorama actual ", dice ella. “Señala que cualquier cambio en la ley del alcohol necesita un conjunto diverso de partes interesadas en la mesa. La comunidad local es una de esas partes interesadas importantes, sin duda ”.

Esas partes interesadas particulares son bastante unánimes en sus súplicas. "Con las regulaciones en constante cambio, es difícil mantener al personal trabajando; ha sido semana a semana decidir quién podrá trabajar ”, dice Frank Howell, propietario y operador de The Burbank Pub en el sur de California. “Los cócteles para llevar han sido lo mejor que salió de la cuarentena. Financieramente, nos ha ayudado a mantenernos a flote. Realmente espero que se quede. Creo que también ayudará a frenar la conducción en estado de ebriedad ”.

El nuevo enemigo de la industria cervecera

La idea de que las bebidas para llevar podrían hacer que las comunidades sean más seguras ciertamente está en desacuerdo con las preocupaciones planteadas en el informe de CAP. Dada la falta de transparencia con respecto a su fuente de financiación, algunos optarán por leer el informe más como un esfuerzo de cabildeo en lugar de un sincero llamamiento a la seguridad pública.

Sin duda, presionar al gobierno es tan estadounidense como la tarta de manzana. No hay nada sorprendente en la práctica. El aspecto desalentador para cualquier entusiasta de las bebidas, en cambio, debería ser que facciones separadas de la industria de las bebidas tienen como objetivo dañar el negocio de los demás durante estos tiempos difíciles.

El autor del informe CAP reconoce este hecho en el propio documento. "Hay luchas políticas de larga data entre los miembros de la industria que los legisladores, los reguladores y el público deben tener en cuenta al tratar de ayudar a una parte de la industria", escribe Patrick Mahoney.

¿De qué tienen miedo?

La industria de la cerveza, por su parte, está indudablemente, y posiblemente con razón, preocupada por el ascenso meteórico de las bebidas listas para tomar. Los cócteles enlatados han estado reduciendo la cuota de mercado de la industria de la cerveza durante varios años. A saber, las ventas de cerveza nacional cayeron un 4,6% entre octubre de 2018 y octubre de 2019, según Nielsen. Y es probable que la industria espere cócteles para llevar para acelerar esta tendencia.

Pero las circunstancias actuales no confirman esto. Desde la pandemia, las ventas de alcohol han aumentado en todos los ámbitos. Las ventas fuera de las instalaciones de bebidas para adultos han aumentado un 27% en comparación con el mismo período de tres meses en 2019, y las ventas de cerveza han aumentado en un 17%, a pesar de que los estadounidenses han tenido más acceso que nunca a cócteles para llevar y licores directos al consumidor. antes de.

Una gran razón para esto es que los segmentos en realidad no se superponen tanto como podrían parecer. Un bebedor de cerveza típico o un fanático de la cerveza dura no está realmente interesado en un cóctel artesanal, y viceversa. WhistlePig, por ejemplo, no fue después de ganar cuota de mercado, sino simplemente de los agradables visitantes de restaurantes cuando la pequeña marca de whisky artesanal giró rápidamente durante la pandemia al acelerar un trío de Old Fashioneds pre-vendidos para ser vendidos en restaurantes y bares. "Es agotador mantenerse a la vanguardia de las leyes en constante cambio", dice Jeff Kozak, CEO de la compañía. "Pero nos damos cuenta de que para los restaurantes de alta gama con comida para llevar y / o entrega, sus clientes quieren un cóctel que combine con esa experiencia, no una White Claw sino un centeno de calidad a la antigua".

Desde la derogación de la Prohibición, la cerveza, el vino y las bebidas espirituosas han estado sujetos a sus respectivas restricciones reglamentarias. Existen conjuntos separados de leyes para cada categoría. En un mundo más perfecto, las tres puntas se unificarían, librando una batalla singular contra la legislación arcaica y bizantina que continúa obstaculizando el acceso al consumo responsable de alcohol por parte de los adultos. Ahora más que nunca, un esfuerzo concertado de todos los frentes podría marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso de tantas pequeñas empresas en todo el país.

Sin embargo, el Centro para la Política del Alcohol, como lo demuestran sus recomendaciones de política más recientes, parece contento con el statu quo. "En última instancia, el informe detecta algunos problemas potenciales en el horizonte, insta a la deliberación y alienta a los estados a adoptar un enfoque medido y holístico de la conversación", dice Roberson. "Festina lente: date prisa lentamente".

Puede ser un buen mensaje, pero apenas es útil para los miles de bares y restaurantes que necesitan un alivio rápido en este momento.


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